Gitana o zigena de cinco puntos

Zygaena lavandulae

La gitana o zigena de cinco puntos (Zygaena lavandulae) se caracteriza por su color general violáceo con 5 puntos rojos pequeños en el anverso de las alas anteriores, rodeados por un estrecho margen más oscuro. Se asemeja mucho a Z.filipendulae, la zigena de 6 puntos, y a Z.trifolii, igualmente con 5 puntos pero sin círculo oscuro alrededor y sin el collar blanco. Las orugas, visibles por su color amarillo con dos hileras de puntos negros en el dorso y tan tóxicas como los adultos, se alimentan de plantas de la familia papilionáceas tales como el loto (Lotus corniculatus).

La familia zigénidos comprende mariposas con actividad diurna, a pesar de no pertenecer al grupo de mariposas diurnas o ropalóceros. Su particular morfología de alas estrechas que pliegan como un tejado sobre el cuerpo y antenas en forma de porra se diferencia a primera vista de la de los ropalóceros que, en estado de reposo, pliegan las alas en vertical sobre el dorso mostrando su reverso y sus antenas tienen forma de mazo. Las zigenas se caracterizan además por sus colores negro o violáceo iridiscente y rojo escarlata, vivos y contrastados, de aviso aposemático de su toxicidad.

[foto Jordi Badia]