Polilla del estuche

cf. Phereoeca

La imagen muestra una polilla del estuche, posiblemente del género Phereoeca de la familia Tineidae de lepidópteros microheteróceros. Esta polilla se ha fabricado un estuche con tierra y granitos de arena, como si fuese de cerámica torneada, dentro del cual vive protegida y camuflada. Para desplazarse asoma la cabeza y los tres pares de patas torácicas a través de la abertura frontal del estuche que arrastra con ella. El adulto será una polilla pequeña, de colores discretos y apagados, y de actividad nocturna.

Muchas larvas de la familia Tineidae se alimentan de restos y detritos del suelo como pelos de mamíferos, o roen líquenes y algas de las superficies; en cambio, los adultos no se alimentan. La familia Nitidae, muy extensa, además de polillas del estuche comprende polillas cuyas larvas tienen vida libre, como las polillas de la ropa (Tineola biselliellaTinea pellionella). Las larvas de la familia cercana Psychidae, conocidas en español en conjunto como orugas de saquito, también fabrican estuches, pero en este caso los materiales utilizados son ramillas y restos vegetales unidos con hilos de seda.

[foto Montserrat Porta y Jordi Badia]