Neodiprion setifer

Neodiprion setifer

Neodiprion sertifer es un insecto himenóptero, una avispilla, cuyas larvas que mantienen el grupo originado por la puesta se alimentan de acículas de pino, particularmente del pino silvestre o albar (Pinus sylvestris), causando defoliaciones notables.

Los adultos de Neodiprion sertifer son unas avispillas alargadas con marcado dimorfismo sexual. Los machos son negros exceptuando las alas transparentes, miden unos 8 mm de longitud y destacan por sus antenas grandes y pectinadas. Las hembras tienen color rojizo, miden unos 10 mm, sus antenas son simples y disponen de un oviscapto en la punta del abdomen.
La hembra fecundada selecciona un pino, habitualmente un pino albar solitario y soleado. Se entretiene en una acícula del pino en la que pone un huevo en cada una de las pequeñas cavidades que abre a intervalos regulares mediante la sierra del oviscapto, hasta unos 15 huevos por acícula, y sigue la misma operación en otras acículas hasta completar una puesta de un centenar de huevos. Los huevos pasan el invierno y eclosionan en febrero. De ellos nacen larvas de cuerpo verde claro translúcido con bandas longitudinales, unas claras otras grisáceas, y cabeza grande de un negro brillante. Estas larvas se mantienen juntas en un manojo mientas comen las acículas del pino, desde el extremo hacia la base, dejando tan solo el nervio central como un hilo amarillo colgante. Las larvas macho pasan por 4 estadios de crecimiento con las correspondientes mudas, las hembras por 5. Al finalizar el desarrollo, las larvas bajan al suelo a formar el capullo.

Neodiprion sertifer puede encontrarse tanto en pinos aislados de jardines como en los de los pinares. En la comarca de Bages, hemos observado Neodiprion sertifer en un pino albar en Manresa.
A pesar de que Neodiprion sertifer puede experimentar explosiones de población y de que las defoliaciones que ocasiona son importantes, no suele provocar infestaciones tan persistentes ni tan extensas como las de la procesionaria del pino (Thaumetopoea pityocampa).
Neodiprion sertifer es una especie europea que se ha expandido a los pinos de Norteamérica, en contrapartida a la importación de la procesionaria del pino.

[foto Montserrat Porta y Jordi Badia]