Colitxos, esclafidors

Silene vulgaris

Els colitxos o esclafidors (Silene vulgaris) són una herba perennne, de fins a mig metre d’alçada, de la família cariofil·làcies.
Les fulles són oposades, lanceolades, sèssils i més o menys glauques. Les tiges acaben en una inflorescència esvelta i elegant, un dicasi, on cada branqueta es ramifica en 3, la tija central o principal que culmina en una flor més dues branquetes laterals, d’ordre menor, que al seu torn es ramifiquen segons el mateix patró per continuar la inflorescencia.
Les flors, que s’obren de nit, consten de 3 estils sortits, 10 estams, 5 pètals blancs, profundament bilobats i units per la base i d’un calze globós, obert i inflat, molt característic, que diferencia als colitxos d’altres cariofil·làcies. Aquests calzes es poden fer esclatar, d’aquí ve el seu nom popular català d’esclafidors.
El fruit és una càpsula.

Les fulles tendres dels colitxos es poden menjar com a verdura; tenen un gust lleugerament dolç que recorda una mica el dels pèsols.

Els colitxos estan àmpliament distribuïts; es troben sobretot en vores de camins i àrees humanitzades.

[fotos Florenci Vallès (1ª) i Jordi Badia (2ª)]