Herba sabonera

Saponaria officinalis

L’herba sabonera (Saponaria officinalis) és una planta dels herbassars frescals i humits, molt comuna a Europa i que al Bages trobarem als boscos de ribera.

Té un rizoma d’on anualment emergeixen tiges dretes de prop d’un metre d’alçada. Les fulles són oposades, sèssils, de forma el·líptica i amb tres nervis paral·lels. Les flors, de 2 o 3 cm de diàmetre cadascuna, s’agrupen en inflorescències al capdamunt de les tiges, com un pom. Ambdós, calze i corol·la consten de 5 peces soldades en tub estret, però la corol·la s’obre sobtadament en 5 pètals rosats.

L’herba sabonera conté saponines, uns glucòsids amb funció tensioactiva que formen escuma al dissoldre’s a l’aigua. Per aquesa propietat, i d’aquí el nom, l’herba sabonera s’ha utilitzat tradicionalment per rentar roba.

L’herba sabonera és també una planta de jardineria que pot viure subespontàniament. Més comuna al Bages que l’herba sabonera, és la seva congènere, la sabonera petita o falsa alfàbrega (Saponaria ocymoides).

[foto Jordi Badia]