Bálsamo o hierba pegajosa

Saxifraga fragilis ssp.fragilis

El bálsamo o hierba pegajosa (Saxifraga fragilis ssp.fragilis [= S.cuneata ssp.cuneata, S.corbariensis]) es una planta pequeña aunque perenne, perteneciente a la familia saxifragáceas, localizada en las calizas de las montañas mediterráneas ibéricas. El nombre compuesto Saxifraga deriva del latín, saxum-i, roca, y frango, romper, y ciertamente la mayoría de especies del género Saxifraga son plantas netamente rupícolas que hincan sus raíces en las grietas de las rocas. El bálsamo o hierba pegajosa constituye una mata de hojas de color verde claro, pegajosas debido a las glándulas, palmatipartidas en un número impar de segmentos casi lineares y atenuadas en un largo pecíolo. En plena primavera saca un racimo de flores de pétalos blancos, con algunas hojas con pecíolo corto en el tallo floral.

Se conocen dos subespecies de S.fragilis, aisladas geográficamente. S.fragilis ssp. ragilis vive en algunas montañas, desde Les Corbères -de donde toma uno de sus nombres considerado actualmente como sinónimo-, en el extremo norte del territorio de habla catalana en Francia, hasta los puertos de Morella, en Castellón. En la comarca de Bages se encuentra en el PN de Sant Llorenç del Munt i l’Obac, en donde la hemos localizado en el entorno del Montcau, en la Font Freda y en la cima de Castellsapera. En cambio, no se ha encontrado en Montserrat. Las poblaciones de las sierras valencianas al sur de Morella, de porte menor, se han interpretado como una subespecie propia S.fragilis ssp.valentina [= ssp. paniculata], aunque difícil de discernir de las plantas de las localidades del norte. Se trata siempre de una especie rara, con poblaciones pequeñas y localizadas; una especie de culto entre los aficionados a la botánica.

[fotos Jordi Badia]