Llantén menor

Plantago lanceolata

El llantén menor (Plantago lanceolata), familia plantagináceas, es una hierba vivaz con todas sus hojas concentradas en una o más rosetas basales. Estas hojas son muy características por su morfología lanceolada, de hasta 30 cm de largo por solo unos 3 cm de anchura máxima, atenuadas hacia los dos extremos y con 3 o 5 nervios paralelos muy resaltados. Del centro de la roseta sale uno o más pedúnculos que se acercan al medio metro de altura y terminan en una única espiga de forma ovoide alargada y constituida por flores en disposición perfectamente compacta, a pesar de que el llantén menor no pertence para nada a la familia gramíneas. De estas flores sin atractivo veremos sobresalir las anteras blanquecinas, unidas por un filamento delgado y bailando al ritmo del viento, el agente polinizador. El llantén menor crece en todo tipo de prados, preferentemente en los de lastón (Brachypodium phoenicoides) y en márgenes y tierras holladas.

Existen otras especies de llantén (gén. Plantago) en la comarca Bages, entre ellos el llantén menor es uno de los más comunes y extensamente distribuído. Las hojas tiernas del llantén menor pueden comerse como ensalada (tienen gusto a champiñón), mientras que las de más edad pueden hervirse y comerse como verdura.

[fotos Florenci Vallès (1ª y 3ªa) y Jordi Badia (2ª y 4ª)]