Cerraja

Sonchus oleraceus

La cerraja (Sonchus oleraceus) es una hierba de la familia Compuestas que vive durante uno o unos pocos años y que, como muchas otras, saca capítulos de flores amarillas todas liguladas. Su aspecto es el de una cerraja menuda (Sonchus tenerrimus) muy desarrollada. Sonchus oleraceus alcanza fácilmente el metro de altura, y más. Posee hojas grandes, con lóbulos profundos, vagamente triangulares, el terminal mayor que los laterales y con grandes aurículas redondeadas que abrazan el tallo. Este par de aurículas grandes y redondeadas, no estrechas, son el mejor carácter para distinguir S.oleraceus de S.tenerrimus. Los capítulos están levantados por pedúnculos de longitud desigual. Los capítulos de S.oleraceus difieren de los de S.tenerrimus en que suelen ensancharse por la base resultando una forma de cebolla y en que no tienen la pilosidad blanca abundante por debajo. El fruto es un aquenio con un vilano que fácilmente se desprende.

La cerraja vive en ambientes humanizados, en márgenes y especialmente en los huertos. Es una planta muy ampliamente distribuida por el mundo. En la comarca de Bages se trata de una planta común.

[fotos Jordi Badia]